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Carta del Alcalde de Cotacachi a TSX re: Ascendant

el 8 de Marzo, 2005

Finance and Audit Committee
Toronto Stock Exchange
P.O. Box 450
3rd floor, 130 King Street W.
Toronto, Ontario
M5X 1J2 Canada

Estimados Miembros del Comité,

A nombre y en representación del Municipio de Cotacachi – Gobierno Local, nos dirigimos a ustedes para expresarles nuestro saludo cordial, junto a los mejores deseos de éxitos en sus importantes funciones.

Mediante el presente nos permitimos informar sobre los graves problemas que estamos enfrentando en el Cantón Cotacachi, y en especial en el territorio de la Zona de Intag (Valle Sagrado-Tesoro Ecológico de la Humanidad), a partir de la presencia de la “Empresa Minera Ascendant Exploration” y sus planes de colocar en la Bolsa de Valores de Toronto, a la supuesta “nueva” Empresa Ascendant Copper Corporation, con el principal objetivo de explotar un yacimiento de cobre en nuestro territorio, en contra de los derechos humanos, ambientales y sociales de la mayoría de las comunidades y en franca violación de la Constitución Política de la república del Ecuador.

Considero oportuno y justo que antes de aceptar la “negociación” de las acciones de la Empresa Ascendant Copper Corporation, en la Bolsa de Valores; ustedes deben evaluar a profundidad los méritos de la “nueva empresa”; y observando parámetros técnicos y jurídicos internacionales, puedan conocer nuestros criterios y argumentos legales, los mismos que puntualizamos a continuación:

1. Las concesiones mineras obtenidas por la Empresa Minera Ascendant Exploration en nuestro territorio, son ilegales e inconstitucionales, ya que el gobierno central nunca realizó un proceso de consulta previa con las comunidades potencialmente afectadas por el proyecto minero, como se consagra en el artículo 88 de la Constitución Política de la República del Ecuador, así como en varios convenios internacionales.

2. Dentro del turbio trámite de concesión minera del cual la Empresa Minera Ascendant Exploration, es beneficiaria, no se cuenta con la autorización legal del Municipio de Cotacachi – Gobierno Local, conforme lo determina el Art. 11 de la Ley de Minería, literal a), y conforme es el criterio de la Procuraduría General del estado, dicha autorización debe ser previa a ejecutar las actividades mineras.

3. Del mismo modo la ilegalidad de los derechos mineros adquiridos por la Empresa Minera Ascendant Exploration, radican en que nunca se contó con el informe previo del Consejo Nacional de Recursos Hídricos, conforme el Mandato estipulado en el literal c) del Art. 11 de la Ley de Minería en razón de que en el área de influencia de la actividad minera se encuentran un sinnúmero de Recursos Hídricos los cuales principalmente sirven de abastecimiento de agua para el consumo humano y bebedero de animales.

4. Debo recalcar que la concesión minera otorgada a la empresa Minera Ascendant Exploration y sobre las cuales se pretende negociar en la Bolsa de Valores, están viciadas de nulidad en virtud de lo dispuesto en el Art. 28 de la Ley de Gestión Ambiental que determina que toda actividad en la cual se va a afectar el medio ambiente y no se cuente con la consulta previa determinada en el tan mencionado y conculcado Art. 88 de la Constitución Política del Ecuador, se tornan inejecutables y por lo tanto se puede demandar su nulidad, y en este sentido como Gobierno Seccional garantizador y protector del medio ambiente, incoaremos las respectivas acciones de nulidad y no declinaremos en nuestra posición de luchar hasta las ultimas consecuencias para defender nuestros derechos legítimamente consagrados en la Ley los cuales se sobreponen ante cualquier interés desmedido de arrasar con nuestra riqueza natural.

5. La Empresa Minera Ascendant Exploration, a pesar de estar aproximadamente un año, físicamente presente en el territorio del Cantón Cotacachi y en particular en la Zona de Intag, no ha informado sobre sus planes y proyectos empresariales, ni a las autoridades municipales ni a la sociedad civil organizada como señalan las leyes nacionales vigentes.

6. Las concesiones minera adquiridas por la Empresa Minera Ascendant Exploration, se produjeron estando en curso un proceso jurídico (Amparo Constitucional) demandado por el Municipio de Cotacachi – Gobierno Local, ante el Tribunal Constitucional para demostrar la ilegalidad de lo actuado por el estado Ecuatoriano y las Empresas Mineras interesadas. Situación que esta vigente, y seguirá vigente hasta que no se retorne a un verdadero Estado de Derecho, debido a la violación a la Constitución Política de la República del Ecuador por el actual régimen dictatorial y su grupo de partidos políticos tradicionales.

7. Hasta la presente fecha, el tribunal Constitucional no se ha pronunciado sobre nuestra petición de aclaración y ampliación sobre el fallo relacionado al Amparo Constitucional presentado por el Municipio, en el que se demanda la inconstitucionalidad del trámite de concesión minera GOLDEN UNO y GOLDEN DOS, adquirida por la Empresa Ascendant Exploration, por lo tanto el fallo se encuentra pendiente de resolución, consecuentemente no se encuentra ejecutoriado, y como tal no existe base legal para la explotación minera en nuestro territorio.

8. A raíz de la presencia de la Compañía Minera Ascendant Exploration se ha adoptado como estrategia institucional una política divisionista a través de ofrecimientos quiméricos con el fin de disolver la férrea convicción de los valientes inteños que protegen la abundante biodiversidad y riqueza natural de la zona de Intag; promoviendo enfrentamientos entre la misma población, situación que la rechazamos, y denunciamos esta ilegitima e ilegal actuación que incluso puede derivar en la pérdida de vidas humanas y la erradicación de la paz social que reina en Cotacachi, Cantón que por la calidad y cualidad humana de sus habitantes, ha sido declarado en el año 2002 “CIUDAD POR LA PAZ”, por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación de la Ciencia y la Cultura-UNESCO.

9. La oposición de la población cotacacheña a la actividad minera se vio reflejada en las pasadas elecciones electorales seccionales del año 2004, cuando un grupo político en el cual se profesaban criterios de apoyo a la explotación minera, recibiendo una contundente oposición y denigrante pérdida, en virtud de que la población cotacacheña se manifestó masivamente a favor de nuestros preceptos conservacionistas fundamentados en propuestas de desarrollo de una actividad económica natural sostenida y sustentables estricto respeto a la rica heredad de la madre tierra.

10. Con el fin de imponer los intereses mineros se está implantando un proceso de división territorial del Cantón Cotacachi, basados en burdos criterios que no se sujetan a la normativa legal ecuatoriana, cuyo protervo objetivo es desarticular nuestro Cantón y crear las condiciones para cumplir sus fines económicos empresariales, en contra de la voluntad ciudadana y a costa de la irreparable pérdida de la biodiversidad única en el mundo que poseemos en nuestro territorio y la destrucción de procesos sociales y desarrollo sostenible y sustentable que estamos construyendo los niños, niñas, jóvenes, hombres y mujeres de los pueblos milenarios mestizo, negro e indígena de Cotacachi.

11. Las denuncias de violaciones de los derechos humanos se han hecho públicas y fueron recogidas por una respetable organización de derechos humanos de nuestro país. Las acciones de la empresa han llegado a tal extremo, que varias comunidades han repudiado públicamente la presencia de Ascendant Exploration. El repudio más contundente viene de las comunidades potencialmente más afectadas por el proyecto minero, siendo éstas: Junín, Cerro Pelado, Barcelona y El Triunfo, las mismas comunidades identificadas en el Estudio de Impacto Ambiental para ser reubicadas en caso de darse el proyecto minero.

12. Las concesiones mineras de Ascendant Exploration se encuentran en áreas de bosques primarios mismos que albergan decenas de especies amenazadas por la extinción, y son extremadamente ricas en recursos hídricos, los cuales se encuentran en inminente peligro de contaminación, ya que el Estudio de Impacto Ambiental, elaborado en 1996 por técnicos japoneses, contempla drásticos impactos ambientales y sociales, los cuales afectarán derechos colectivos y al medio ambiente, el proyecto violaría varios convenios internacionales que protegen a las comunidades de reubicaciones forzosas, y a especies en peligro de extinción.

13. En lo relativo a la normativa local, el proyecto minero de Ascendant Exploration violaría varios artículos de la Ordenanza que Declara a Cotacachi Cantón Ecológico. Como gobierno local tenemos la obligación y el derecho de velar por la salud de nuestros ciudadanos y ciudadanas y por la integridad de nuestro medio ambiente, fines que nos son esenciales como Gobierno Local. Por tanto, no dudaremos en ejercer nuestra potestad para aplicar ésta y otras herramientas jurídicas con el fin de salvaguardar a nuestras poblaciones y al entorno natural.

14. El Concejo Municipal constituido por sus 7 concejales y concejalas, en Sesión Ordinaria del 24 de enero del 2005, en uso de las facultades legales que le otorga la Ley Orgánica de Régimen Municipal, decidió por unanimidad ratificar el incondicional respaldo institucional a todas las acciones de defensa de los derechos de las comunidades locales frente a la amenaza minera y conformar la Comisión Permanente Extraordinaria de Recursos Naturales y Gestión Ambiental, cuya misión principal es la de fomentar la conservación del entorno natural y activar los mecanismos legales necesarios para repudiar los actos que atenten contra nuestra naturaleza.

Para nosotros, como Gobierno Local, es muy claro que la presencia de la Empresa Minera Ascendant Exploration en nuestro cantón, ha causado graves conflictos internos de división y confrontación de la población, causando graves e irreparables problemas.

Con los antecedentes expuestos, solicitamos muy respetuosamente, no se permita que Ascendant Copper Corporation negocie sus acciones en la prestigiosa Bolsa de Valores que ustedes presiden.

Seguro de que nuestra petición será favorablemente acogida, a favor de la comunidad cotacacheña, anticipo mi agradecimiento y me suscribo de ustedes, reiterándoles mis sentimientos de consideración y estima.

Atentamente,

Auki Tituaña Males
Alcalde de Cotacachi