Antecedentes: Una docena de ejemplos de la diplomacia minera canadiense

Las embajadas canadienses han protegido habitualmente y sin inmutarse los intereses de las compañías mineras canadienses en casos en los que las comunidades no las quieren y donde ha existido constancia de abusos ambientales y contra los derechos humanos. Sus intervenciones han sido estratégicamente programadas con respecto a cada proyecto minero o a decisiones políticas relacionadas con los intereses comerciales, demostrando el desprecio sistemático hacia las perspectivas e intereses de las comunidades afectadas.

1. Galicia, España: Edgewater Resources – Julio 2013

Cinco días después de que la Administración del Gobierno Autonómico de Galicia (España), suspendiera el proyecto de Edgewater Resources en Corcoesto (Cabana de Bergantiños) a la espera de pruebas de, entre otras cosas, que la empresa pudiera demostrar la solvencia financiera para cubrir al menos el 25% de la inversión prevista necesaria para construir la mina, el embajador canadiense en España Jon Allen realizó un viaje a Galicia para encontrarse con el Presidente Alberto Núñez Feijóo. De acuerdo con la información publicada en el Diario El País, fue la primera visita oficial de un embajador canadiense a Galicia. Nada trascendió del contenido real de la reunión, pero varios miembros del Ejecutivo, la Xunta de Galicia también participaron y sin duda el proyecto de Corcoesto estuvo en la agenda. La oposición social al proyecto minero, representada por la Plataforma Salvemos Cabana, lamentó la actitud "puramente mercantilista" del embajador en su visita a Galicia.

Fuentes: http://ccaa.elpais.com/ccaa/2013/07/15/galicia/1373911985_451516.html; http://www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=1459270

2. Santa Rosa, Guatemala: Tahoe Resources – Abril 2013

El embajador canadiense Sr. Hughes Rousseau participa como testigo de honor en la firma del acuerdo entre el gobierno guatemalteco y Tahoe Resources para aumentar voluntariamente el pago de regalías del 1 al 5% al poner en producción la mina de plata Escobal. El pacto se considera como un intento más de legitimar un proyecto no deseado. Hasta la fecha, se han llevado a cabo doce plebiscitos a nivel comunitario y municipal en el sureste de Guatemala, en el área del proyecto metalífero de Tahoe, en la que los vecinos han votado abrumadoramente contra la mina. Debido a la insistencia en la presión a favor del proyecto por parte de la empresa, las autoridades de Guatemala y Canadá están contribuyendo a una situación cada vez más volátil. Dos días antes de que Rousseau participara en el acto oficial, seis hombres fueron tiroteados por guardas de seguridad privada de la mina Escobal mientras caminaban en frente de la propiedad de la compañía. Dos fueron heridos de gravedad y tuvieron que ser hospitalizados. El jefe de seguridad de Tahoe fue arrestado por intento de asesinato al tratar de huir del país. Un grupo armado ilegal también está operando en la zona, al que le han sido atribuídos recientes ataques, razón por la que diversas organizaciones de derechos humanos y otros grupos internacionales están pidiendo que se abra una investigación por parte de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG). Tres días después de la firma del pacto de regalías, el gobierno guatemalteco declaró el estado de sitio en la zona del proyecto de minero de Tahoe, suspendiendo los derechos civiles, incluído el derecho a la protesta o a la reunión pública, y permitiendo a la policía llevar a cabo redadas y realizar detenciones sin orden judicial.

Fuentes: http://upsidedownworld.org/main/guatemala-archives-33/4270-state-of-siege-mining-conflict-escalates-in-guatemala; http://nisgua.blogspot.ca/2013/05/guatemalan-govt-declares-state-of-siege.html; http://www.mimundo.org/2013/05/03/2013-05-02-tahoes-san-rafael-mine-conflict-leads-to-state-of-siege/

3. Thrace, Greece: Eldorado Gold – Marzo 2013

El embajador canadiense Robert Peck se reunió con el alcalde de Alexandroupolis, Vaggelis Lampakis para presionarle a aceptar el proyecto de mina de oro a cielo abierto y subterránea propuesto por Eldorado Gold que ha sido duramente contestado por la población local debido a la amenaza que supone para los bosques locales y las actividades tradicionales sostenibles. Peck dice que "el gobierno de Canadá garantiza la seriedad, la responsabilidad y la sensibilidad ambiental de la compañía Eldorado Gold Corporation" y afirma que "hay 350 minas en operación próximas a nuestras ciudades que operan sin problemas". No está claro dónde obtuvo Peck esta estadística dado que hay menos de 100 minas operando en Canadá. Peck también parece ignorar los problemas de algunas comunidades canadienses que están molestas por los nuevos proyectos mineros cerca de las ciudades. Lampakis pide a las autoridades canadienses "que nos dejen en paz para que podamos desarrollar nuestra agricultura, nuestra ganadería, nuestra pesca nuestro turismo y nuestros bosques. Queremos desarrollar nuestro municipio de la manera que deseamos, manteniéndolo libre de contaminación".

Fuentes: http://www.youtube.com/watch?v=dhAT8f2TrkQ; Gold and Democracy Don’t Mix – Eldorado Gold Faces Determined Opposition in Greece

4. Morelos, México: Esperanza Resources – Febrero 2013

La embajadora Sara Hradecky intervino a favor de Esperanza Resources cuyo proyecto de oro y plata a cielo abierto ha sido fuertemente protestado por los residentes de los alrededores, grupos de defensa ambiental, las autoridades estatales y federales y el Gobernador del Estado de Morelos por estar situado a tan sólo un kilómetro de la famosa zona arqueológica de Xochicalco. El Gobernador de Morelos, que se reunió con la embajadora, dijo a la prensa mexicana que le dió a la representante canadiense información para explicarle las razones por las que el proyecto minero es inviable y justificando su oposición al mismo. Jumil, la colina donde se ubica el proyecto es conocida por su riqueza en flora y fauna endémicas, y el río Tembembe también podría estar en peligro. A finales de febrero, el Estado de Morelos estaba contemplando la prohibición de la minería a cielo abierto.

Fuentes: http://www.proceso.com.mx/?p=334633, http://www.proceso.com.mx/?p=334294, http://www.televisaregional.com/cuernavaca/noticias/Propondran-Acciones-Contra-la-Mineria-a-Cielo-Abierto-193161461.html

5. Honduras: La reforma de la Ley Minera  – 2010-2012

A raiz del golpe de estado respaldado por los militares hondureños en 2009, que Canadá apoyó de manera tácita por ejemplo al negarse a considerar sanciones contra el régimen de facto y presionar a otros miembros de la OEA a hacer lo mismo, la Embajada Canadiense comenzó a presionar a favor de una nueva ley minera. Varios años antes, en 2006, trece artículos de la ley minera vigente fueron declarados inconstitucionales y se instauró una moratoria para los nuevos proyectos mineros a la espera de una nueva ley. La sociedad civil hondureña ha estado luchando para prohibir la minería a cielo abierto y conseguir una mayor fortaleza de la participación comunitaria en la toma de decisiones sobre proyectos mineros, entre otras reformas. Cuando en el año 2009 el entonces Presidente Mel Zelaya fue derrocado, el proyecto de ley que incorporaba estas propuestas estaba a punto de ser debatido. Pero el debate nunca llegó a celebrarse. De enero de 2010 a enero de 2013, los representantes canadienses trabajaron duro para allanar el camino a una ley más favorable a los intereses de las empresas canadienses. Por ejemplo, a principios de 2010 el entonces embajador canadiense Neil Reeder viajó a Honduras y organizó reuniones entre ejecutivos de mineras canadienses, el Presidente Lobo y los miembros de su gabinete. Ellos también "discutieron con un ejecutivo de Breakwater Resources las posibles estrategias para influenciar el diseño de una nueva ley minera". Más tarde, a principios de 2012, cuando un comité legislativo de Honduras anunció que una nueva ley de minería había sido redactada provocando clamor en contra desde la sociedad civil hondureña, el Embajador Cameron MacKay organizó una reunión de funcionarios de gobierno, empresas y organizaciones no gubernamentales bajo la bandera de la Responsabilidad Social Corporativa en la que MacKay enfatizó la relación positiva entre Canadá y Honduras. Este y otros apoyos canadienses lograron finalmente una nueva ley minera aprobada en enero de 2013, incluyendo un proyecto de asistencia técnica financiado por la Agencia Canadiense de Cooperación Internacional contrario a los intereses de la sociedad hondureña, que de acuerdo con una encuesta llevada acabo en el otoño de 2011, se opone en un 90% a la minería a cielo abierto.

Fuentes: Canada and Honduras Mining Law - June 2012; Canada’s Development Aid Dollars at Odds with Communities; Honduran Mining Law Passed and Ratified, but the Fight is Not Over

6. Filipinas: TVI Pacific – 2011-2012

En 2011, la Junta Provincial de Zamboanga del Norte aprobó una ordenanza prohibiendo nuevas minas a cielo abierto en la provincia y dando un año a los proyectos a cielo abierto existentes para finalizar sus operaciones. En un esfuerzo para darle la vuelta a la prohibición, TVI dijo que "conseguiría el apoyo de la Embajada y el Embajador Canadiense". En un informe de prensa el entonces Embajador Christopher Thornley señaló que "Estamos desanimados porque en cierto frente, nuestras inversiones mineras están siendo frustradas por acciones que no están en la jurisdicción de los partidos que las toman", y confirmó que la embajada de Canadá había consultado con el DENR (Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas), que supervisa y regula las operaciones mineras en el país. "El Gobierno del PH es consciente de ello y estamos muy satisfechos con la respuesta hasta ahora" -dijo- "Ahora depende de ellos el tomar las medidas necesarias, pero claramente hemos planteado esta cuestión en un nivel de gobierno a gobierno...". En noviembre de 2011 el Embajador Thornley hizo una visita de alto nivel a la mina Canatuan y ayudó a poner en marcha un proyecto de reasentamiento. En noviembre de 2012, el Primer Ministro Harper visitó las Filipinas y se encontró con una manifestación en la Embajada Canadiense contra los intereses mineros de TVI Pacific en las Filipinas.

Fuentes: http://www.slideshare.net/tvipacific/tvi-pacific-corporate-presentation; http://www.tvipacific.com/social-principles/write-from-the-mine/Write-from-the-Mine-Details/2011/Canada_Miners_Not_Expected_to_Pull_Out_Yet/default.aspx; http://www.tvipacific.com/Investors/news/News-Release-Details/2011/Canadian_Ambassador_Thornley_Tours_Canatuan_Mine-/default.aspx; http://bulatlat.com/main/2012/11/11/canadian-pm-harper-met-by-protest-of-environmental-groups/

7. Costa Rica: Infinito Gold – Agosto 2010

En una entrevista con el Diario La Nación, el Embajador Neil Reeder advirtió a Costa Rica sobre la imagen negativa que podría trascender del país si no se respetaban las obligaciones contractuales con la compañía minera canadiense Infinito Gold. Aunque Reeder reconoció esto como esencialmente un "asunto privado", acotó: "Nuestro Gobierno está exigiendo una buena conducta (empresarial) y creemos que ellos (Infinito Gold), han respetado todas las reglas del juego". El embajador hizo esta defensa de Infinito Gold mientras la Corte Suprema de Costa Rica estaba considerando apelar al tribunal anterior que había ordenado las medidas cautelares que detuvieron las operaciones de la controvertido proyecto minero conocido como Crucitas. Miles de costarricenses habían protestado en fechas recientes contra la reanudación de la explotación minera a cielo abierto y Reeder indicó que era consciente de la controvertida naturaleza de las acciones de Infinito diciendo que podía entender la preocupación de los costarricenses por los impactos negativos sobre el medio ambiente. No obstante, destacó que si la Corte Suprema cerraba definitivamente la mina Crucitas: "...podría enviar un mensaje de incertidumbre a los inversores internacionales en un momento en el que Costa Rica busca una mayor inversión internacional". En noviembre de 2010, la Corte Suprema ordenó el cierre definitivo de la mina Crucitas. Pero a pesar de estas y otras actividades cuestionables relacionadas con la presencia de Infinito en Costa Rica, la Embajada anunció en las celebraciones en San José del Día de Canadá de 2011 a Infinito Gold como un patrocinador corporativo.

Fuentes: http://www.nacion.com/2010-08-09/ElPais/FotoVideoDestacado/ElPais2476329.aspx, http://www.insidecostarica.com/dailynews/2011/june/20/costarica11062007.htm

8. Chiapas, México: Blackfire Exploration – 2007-2010

Documentos divulgados por el Departamento Canadiense de Asuntos Exteriores y Comercio Internacional (DFAIT) en una solicitud de acceso a la información demuestran que a lo largo del conflicto que involucra a las actividades mineras de Blackfire Exploration en el municipio de Chicomuselo, Chiapas, durante el que un activista, Mariano Abarca, fue tiroteado y en última instancia provocó una investigación RCMP sobre corrupción, parece que la Embajada proveyó de manera incuestionable de medios y soporte a la compañía minera canadiense. En general, los documentos publicados sugieren que en el caso Blackfire, la Embajada proporcionó apoyo casi incondicional a pesar de la conducta de la empresa y el conocimiento de las tensiones en torno al proyecto minero. Los documentos también establecen que Mariano Abarca era conocido por la embajada antes de ser asesinado. En julio de 2009, Mariano pronunció un discurso frente a la Embajada en Ciudad de México y en agosto de 2009, la Embajada informó que había recibido 1.400 cartas acerca de Abarca luego de su arresto y detención en base a la denuncia presentada por un representante mexicano de Blackfire. Incluso tras el asesinato de Abarca, cuando las acusaciones de corrupción se habían hecho públicas, la Embajada siguió defendiendo a la empresa frente a los oficiales mexicanos y le proporcionó información sobre la forma de demandar al Estado de Chiapas en el marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) por el cierre de la mina.

Fuente: Informe Revela Respaldo de Diplomacia Canadiense a Letal Proyecto Minero de Empresa Blackfire

9. Ecuador: La reforma de la Ley Minera – 2008-2009

El entonces Embajador canadiense en el Ecuador, Christian Lapointe, ayudó a facilitar las reuniones de alto nivel para las empresas mineras canadienses durante las polémicas negociaciones sobre la nueva Ley de Minería. El grado de apoyo a la Embajada para fomentar una política favorable a la industria canadiense, llevó a Ian Harris, en aquel momento Vicepresidente Senior de EcuaCorriente, una filial de la empresa de Vancouver Corriente Resources, a escribir que: "La Embajada canadiense en Ecuador ha trabajado de manera incansable para conseguir el cambio en la política minera -incluyendo reuniones de alto nivel entre las compañías mineras canadienses y el Presidente Rafael Correa". La Ley Minera del Ecuador fue puesta en el limbo en abril de 2008 por un decreto emitido por la Asamblea Nacional Constituyente, que entonces reescribió la constitución política del país. El decreto suspendió toda la actividad minera a gran escala en todo el país, dominada por las empresas mineras canadienses, como Corriente Resources. La oposición de la comunidad a proyectos como el defendido por Corriente fructificó en un movimiento nacional contra la minería a gran escala en Ecuador. El decreto minero ordenaba que la mayoría de las concesiones mineras debían de ser revocadas, basándose en criterios tales como la interferencia con el suministro de agua y las zonas protegidas, la falta de consulta previa con las comunidades afectadas, o por haber sido obtenida a través de información privilegiada. Sin embargo, aunque esto debería haber anulado las concesiones pertenecientes a la mayoría de compañías canadienses, incluso antes de que fuera emitido el decreto, la prensa económica publicó que los proyectos clave canadienses no se verían afectados. Cuando el proceso de reforma de la legislación minera se puso en marcha, los esfuerzos del Embajador ayudaron a garantizar un lugar privilegiado en la mesa de diálogo a los representantes canadienses, marginando a los miembros de las comunidades afectadas, representantes de grupos ecologistas y de derechos humanos que vieron el proceso como una farsa.

Fuentes: http://www.dominionpaper.ca/articles/2054; Moore, J. and Velásquez, V., “Sovereignty negotiated: anti-mining movements, the state and multinational mining companies under Correa’s ‘21st Century Socialism’”, In: Social Conflict, Economic Development and Extractive Industry: Evidence from South America, Ed. Anthony Bebbington (2012), London and New York: Routledge.

10. Guatemala: Skye Resources – Febrero 2007

El ex-embajador canadiense en Guatemala, Kenneth Cook, compareció ante un tribunal de Ontario por haber calumniado al estudiante y camarógrafo Steven Schnoor cuando en febrero de 2007 Cook hizo declaraciones falsas sobre un documental filmado por Schnoor crítico con las prácticas de una compañía minera canadiense que operaba en la zona oriental de Guatemala. En enero de 2007, Schnoor hizo un corto documental mostrando el violento desalojo de agricultores de subsistencia mayas de sus hogares en las zonas rurales de Guatemala a instancias de Skye Resources. Este documental incluía imágenes de una mujer protestando en voz alta sobre los desalojos. En una reunión realizada en la Embajada de Canadá en la Ciudad de Guatemala en febrero de 2007, el Embajador Cook dijo que la mujer del documental se le pagó para actuar en el vídeo y que la fotografía de la desesperación de un hombre durante el suceso (realizada por el reconocido fotoperiodista James Rodríguez), no se tomó durante los desalojos sino que era una imagen de stock que había sido publicada con anterioridad. En junio de 2010, la Juez Pamela Thomson dirimió que las declaraciones del embajador habían sido difamatorias y que no eran ciertas. Sostuvo, además, que "el embajador fue imprudente" y que "debería haberlo sabido". Schnoor señaló la importancia del caso, afirmando que: "No se trata sólo de mí y un vídeo en particular. Me preocupa que este sea un ejemplo de cómo el Gobierno de Canadá se apresura a dejar de lado las voces de las personas que se ven perjudicadas por las empresas mineras canadienses". Hudbay Minerals, que compró el proyecto de níquel Fénix y luego se fusionó con Skye Resources en 2008, es ahora objeto de tres demandas civiles por la violación de once mujeres durante un desalojo forzoso en enero de 2007, así como el asesinato de un activista en lucha por los derechos de la tierra y el disparo y la parálisis causada a otro hombre en septiembre de 2009.

Recogido de: http://www.schnoorversuscanada.ca/ y http://www.chocversushudbay.com/

11. Filipinas: TVI Pacific – 2004-2007

Con sede en Calgary TVI Pacific Inc., a través de su filial filipina, TVI Resources Development (Phils.), opera una mina de cobre y zinc en Canatuan, Zamboanga del Norte, en tierras indígenas en la isla de Mindanao, donde desde hace décadas se vive una violenta insurgencia civil. TVI ha sido el foco de una oposición pública y sostenida por parte de los indígenas locales, los Subanon (que son los titulares del dominio ancestral de la zona), así como por mineros locales a pequeña escala, agricultores cristianizados río abajo y comunidades costeras musulmanas. La oposición a la mina se ha planteado en varias ocasiones a nivel de las Naciones Unidas por representantes indígenas y ha sido destacada por el relator especial de la ONU Rudolfo Stavenhagen. Ha habido conflictos violentos que involucran a TVI y a las fuerzas de seguridad. Todos estos asuntos son bien conocidos por la Embajada canadiense en Manila, al igual que las pruebas de desalojos forzosos en el área. Sin embargo, el entonces Embajador Peter Sutherland mantuvo un perfil alto de relaciones públicas con la compañía y mantuvo su apoyo público al proyecto minero. En 2004, TVI Pacific recibió fondos de la Embajada Canadiense en Manila para un proyecto de desarrollo que beneficiaba a mujeres cuyos familiares directos eran empleados de TVI. Aunque la Embajada de Canadá era consciente de la violencia y los abusos contra los derechos humanos relacionados con el proyecto minero, y la polémica suscitada por el proyecto de cooperación para el desarrollo dirigido por TVI, hasta en dos ocasiones concedió apoyo financiero para el proyecto de generación de ingresos. Siguiendo las recomendaciones de la Comisión Parlamentaria Permanente de Asuntos Exteriores y Comercio Internacional que el Gobierno de Canadá investigue las actividades de TVI en Filipinas y no promueva a la empresa hasta que se complete la investigación, mientras el embajador Sutherland fue citado en los medios filipinos diciendo: "nosotros apoyaremos a TVI en todos los sentidos (sic) podemos considerar este asunto (la oposición local a TVI) como una iniciativa a resolver solamente por el sector privado".

Recogido de: Canadian Network on Corporate Accountability, “Dirty Business, Dirty Practices: How the Federal Government Supports Canadian Mining, Oil and Gas Companies Abroad,” May 2007; en línea: http://www.halifaxinitiative.org/sites/halifaxinitiative.org/files/DirtyPractices.pdf

12.   Guatemala: Glamis Gold – Noviembre 2004

En 2002, Glamis Gold Ltd. (adquirida por Goldcorp Inc. en 2006), comenzó el desarrollo de la mina de oro Marlin en Guatemala. Marlin fue la primera inversión minera importante en Guatemala desde que se introdujeron las reformas neoliberales para atraer al capital minero mundial y fue un importante test para la industria minera. El 4 de noviembre de 2004, un diario nacional publicó una encuesta que indicaba que el 95,5% de la gente que vivía cerca de la mina Marlin, en su mayor parte indígenas, se opusieron al proyecto. El mismo día, en el mismo diario, el entonces embajador canadiense en Guatemala, James Lambert, publicó un artículo haciendo referencia a los beneficios de la minería sobre unas 200 comunidades indígenas en Canadá. Al mes siguiente, la embajada canadiense copatrocinó un Foro Nacional de Minería como escaparate de la industria minera. Estos eventos asentaron la percepción entre la sociedad civil guatemalteca de que la embajada estaba más interesada en promover los intereses mineros canadienses que los derechos humanos. El 11 de enero de 2005, después de 40 días de bloqueo, cientos de residentes que se oponían a la mina Marlin estuvieron involucrados en un enfrentamiento con 700 militares y 300 policías. Un ciudadano resultó asesinado y otras diez (incluídos policías) resultaron heridos. En junio del mismo año, las comunidades indígenas de Sipacapa, una zona afectada por el proyecto, celebraron un referéndum sobre el proyecto minero. Una abrumadora mayoría votó contra la explotación. En artículos de prensa, el Embajador Lambert defendió su controvertido artículo, argumentando que la embajada tiene la obligación de promover tanto los intereses de Canadá y los valores canadienses como el desarrollo sostenible, y que "las dos cosas no son mutuamente contradictorias...Lejos de ser perjudicial, el hecho de tener intereses en juego en Guatemala aumenta nuestra credibilidad a nivel local".

Recogido de: Canadian Network on Corporate Accountability, “Dirty Business, Dirty Practices: How the Federal Government Supports Canadian Mining, Oil and Gas Companies Abroad,” May 2007; en línea: http://www.halifaxinitiative.org/sites/halifaxinitiative.org/files/DirtyPractices.pdf