Kimsakocha Páramos in Ecuador. MiningWatch photo.
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Fundación Estadounidense Urge Empresa Canadiense INV Metals a Abandonar Proyecto Polémico en Ecuador, Enfatiza Riesgo a Inversionistas

El 14 de octubre, una fundación estadounidense, Defenderlos a todos (DTA), envió una carta abierta a la compañía minera canadiense INV Metals instándola a abandonar sus actividades en Ecuador luego de una visita de campo al páramo Kimsakocha en el centro-sur de Ecuador.

DTA es una organización sin fines de lucro con oficinas en los EE. UU. y Canadá "dedicada a mejorar las protecciones legales de los animales y el medio ambiente". Escribe que ha estado catalogando y evaluando los impactos del proyecto desde 2015, y ve el El proyecto representa un grave riesgo para las especies animales y vegetales en peligro de extinción, así como para las comunidades en el área afectada por el proyecto.

La carta cita el Informe Pericial del experto del ingeniero de minas Jim Kuipers y el estudio de Viabilidad Económica más reciente de la compañía para resaltar el riesgo de drenaje de minas ácidas y contaminación por arsénico de un "ecosistema increíblemente sensible e importante", el páramo Kimsakocha.

Señala que la oposición abrumadora sostenida al proyecto, así como el riesgo casi inevitable de contaminación ambiental severa, también hacen que el proyecto sea un riesgo financiero para los posibles inversores.

Esta referencia al riesgo financiero llega en un punto crítico en la vida del proyecto. Según la compañía, INV Metals actualmente está tratando de finalizar las licencias que necesita, desarrollar la evaluación de impacto ambiental y trabajar para obtener el respaldo financiero suficiente para financiar la construcción de la mina. La compañía ha asegurado a los posibles inversores en presentaciones recientes que cuenta con el apoyo total del gobierno para recaudar los más de 300 millones que necesita para construir la mina, mientras que, como un marcado contraste con las presentaciones anteriores, tiene "una fuerte presencia en las comunidades "en oposición al" fuerte apoyo local ", ya que anteriormente ha caracterizado la relación. Es una distinción importante, ya que el sentimiento anti-minero está creciendo como un incendio forestal incontrolable a nivel comunitario y regional en Ecuador. La oposición de las comunidades que rodean a Kimsakocha se ha mantenido firme durante casi dos décadas, y su voluntad y dedicación están proporcionando un importante espacio nacional para liderar a otras comunidades en resistencia a la minería en todo el país, por ejemplo. El año pasado mostró una clara derrota del "apoyo comunitario" de INV cuando perdió abrumadoramente un voto de referéndum contra la minería en el páramo Kimsakocha en el cantón de Girón, y cuando un importante líder indígena fue elegido en una plataforma anti-minera en la provincia de Azuay (donde se ubica el proyecto Loma Larga).

Quizás no haya un ejemplo más claro de esto que las recientes protestas masivas en Ecuador. Las protestas nacionales de 11 días de las poblaciones indígenas y campesinas a nivel comunitario fortalecieron un movimiento nacional indígena, campesino y laboral que se opuso a una serie de medidas de austeridad económica impuestas por el FMI y se declaró en completa oposición a la minería. En Cuenca, Tarqui, Santa Marianita (Girón) y Santa Isabel (las principales vías de tránsito que conducen hacia y desde el proyecto Loma Larga) hubo bloqueos permanentes en las carreteras que se mantuvieron fuertes a pesar de la brutal represión policial y militar. Además, en los primeros días del conflicto, el campamento en la vecina mina suspendida de Río Blanco fue incendiado. La oposición a la minería está resonando y está enviando señales importantes de que los inversores potenciales para el proyecto Loma Larga de INV deben prestar atención, a pesar del silencio total de la compañía con respecto a los disturbios masivos en relación con sus actividades en curso en Ecuador.

Se puede encontrar la carta aquí.

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