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Comunicado

Jueza dictamina que embajador canadiense difamó documentalista – se ordena al embajador y al gobierno canadiense pagar casi CDN$10.000 por daños y gastos

Comunicado de prensa -

Klippensteins, Barristers and Solicitors

(Toronto, 16 de junio 2010) Una jueza de Ontario dictaminó que Kenneth Cook, el ex embajador canadiense en Guatemala, difamó al estudiante de doctorado y documentalista Steven Schnoor al hacer declaraciones falsas sobre el video documental que Schnoor realizó que criticaba las prácticas de una compañía minera canadiense.

En enero del 2007, Schnoor realizó un breve documental que representaba el violento desalojo, a petición de una compañía minera canadiense, de campesinos maya de sus hogares en un área rural de Guatemala. El documental incluye una grabación en video de una mujer que protesta ruidosamente sobre los desalojos. También incluye una serie de fotografías de Jaime Rodríguez, incluyendo una de un miembro de la comunidad desesperado apoyando la cabeza en la mano.

La jueza Pamela Thomson dictaminó que en una reunión que se realizó en la embajada de Canadá en la Ciudad de Guatemala en febrero del 2007, el embajador Cook dijo que se le había pagado a la mujer en el documental para que actuara en el video y que la fotografía del hombre desesperado no era de los desalojos, sino que era una fotografía de archivo que se había utilizado anteriormente.

La jueza Thomson sostuvo que las declaraciones del embajador fueron difamatorias y no eran verdad. Asimismo sostuvo que “el embajador fue imprudente”, y que “debería haber tenido mejor juicio”.

La jueza Thomson también brindó atención al comportamiento del gobierno canadiense en los meses posteriores a los comentarios difamatorios. Sostuvo que el “silencio absoluto” que recibió Schnoor como respuesta a su solicitud de una explicación, retractación y disculpa fue “malicioso y opresivo”.

Steven Schnoor prestó declaración en el juicio indicando que los comentarios del embajador sirvieron para menoscabar la credibilidad de las personas en el video.

“Me alegra que por fin se haya otorgado cierta responsabilidad por las acciones del embajador. Como dijo la jueza, esta difamación fue seria,” dijo Schnoor.

“Para mí éste es un problema muy grande – no sólo se trata de mí y de un video en particular. Me preocupa que éste sea un ejemplo de la facilidad con la que el gobierno de Canadá descuenta las voces de aquellos que se ven dañados por las compañías mineras canadienses. Espero que más canadienses sumen sus voces a los que ya están diciendo que esto no es lo que esperan de su gobierno – y cada vez hay más.”

Para mayor información, contacte:
Steven Schnoor steven_s(at)yorku.ca
Murray Klippenstein (abogado) (416) 937-8634 (celular)
Cory Wanless (abogado) (416) 598-0288

Mayor información disponible en www.schnoorversuscanada.com