Amigos de Alerta Minera

Las Primeras Naciones celebran el rechazo del Gobierno Federal de Canadá de la Propuesta del Proyecto Minero New Prosperity

[Traduction de la nota original inglés]

GOBIERNO NACIONAL TŜILHQOT’IN

Este debe ser ahora el final de un esfuerzo de 20 años para buscar convertir un área primitiva en un desastre de mina a cielo abierto

Territorio Tŝilhqot’in (27 de febrero de 2014). La decisión del día de ayer del Gobierno Federal de rechazar la propuesta del proyecto minero New Prosperity Gold-Copper (Nueva Prosperidad) fue celebrada por los Jefes de la Primera Nación Tŝilhqot’in, por el Jefe Nacional A-in-chut Shawn Atleo, por el presidente de la Unión de Jefes Indios de la Columbia Británica el Gran Jefe Stewart Phillip, y por todas las Primeras Naciones.

Ellos piden ahora que éste sea el final de una costosa batalla sin sentido que se ha prolongado por lo menos desde 1995, cuando el Departamento Federal de Pesca y Océanos (Federal Department of Fisheries and Oceans) le dijo por primera vez a la empresa minera Taseko Mines Ltd. no perder el tiempo o el dinero en perseguir este inaceptable proyecto minero.

La propuesta de mina fue rechazada vigorosamente por la Nación Tŝilhqot’in con el soporte unánime de las Primeras Naciones de la Columbia Británica y de toda Canadá. Esta propuesta recibió un número sin precedentes de reportes de dos paneles de expertos los cuales dejaron claro que el proyecto era ambientalmente inaceptable,  así como también inaceptable en términos de sus impactos sobre los derechos y la cultura de las Primeras Naciones. Estos impactos serían además no mitigables.

El Jefe Joe Alphonse, Presidente Tribal  del Gobierno de la Nación Tŝilhqot’in dijo: “Estamos celebrando la decisión de rechazar una vez más este terrible proyecto que amenazaba nuestras aguas limpias, peces y derechos de los aborígenes. Felicitamos al gobierno federal por no ceder a la presión de la industria y en su lugar respetar la ciencia y el proceso independiente que llegó a la conclusión que este proyecto tendría un impacto devastador sobre el medio ambiente y sobre la capacidad de nuestra nación para ejercer nuestros derechos en un lugar sagrado y espiritual. Estos impactos no podrían ser mitigados."

El Jefe Roger William de la Nación Xeni Gwet’in declaró: "Estamos hablando de una de las pocas zonas en Canadá que tiene una declaración de la Corte que reconoce los derechos aborígenes, por lo que no es de extrañar que el gobierno tuvo que rechazar este proyecto. Ahora es el momento de tomar esta decisión como un rechazo total y definitivo.”

"Hacemos un llamado a la Provincia de la British Columbia y a Taseko Mines Ltd. para reconocer que este es el final, para empacar sus cosas y volver a casa. La compañía ha desperdiciado demasiados recursos y tiempo en un proyecto que fue rechazado por primera vez en 1995. Es el momento de mirar a otra parte y dejarnos en paz. Creemos que los inversionistas de Taseko se sienten de la misma manera después de financiar tres intentos fallidos para conseguir que el proyecto sea aprobado.”

El Jefe Russell Myers Ross, del Gobierno Yunesit'in , dijo: "Lo que ha quedado claro a través de estos dos procesos es que el Status Quo es insostenible. Tratar de forzar proyectos mineros no deseados y destructivos a costa de otros valores, incluyendo los derechos y títulos de las Primeras Naciones, es un camino hacia mayores conflictos. Los Tsilhqot'in esperamos proteger Teztan Biny [Fish Lake] como un sitio sagrado, de la misma manera que desarrollamos la visión más amplia de cómo utilizar de forma responsable la riqueza de nuestras tierras en nuestro territorio. Esta decisión debe significar el total y definitivo rechazo del proyecto si la industria quiere ganar la confianza para operar."

El Jefe Shawn A-in-chut Atleo de la Asamblea Nacional de las Primeras Naciones declaró: "La Asamblea de las Primeras Naciones se enorgullece de estar junto al pueblo Tŝilhqot’in para celebrar esta victoria, de la misma manera en que nos hemos mantenido con ellos a lo largo de todas las etapas de la lucha por el reconocimiento de los derechos y títulos de las Primeras Naciones. Felicitamos al pueblo Tŝilhqot’in por su increíble perseverancia para proteger sus derechos, sus sitios sagrados, sus pueblos y su economía. Felicitamos al Ministro y al Gobierno Federal por tomar la decisión correcta, ejemplo a seguir en todo el país – respetando derechos de los pueblos indígenas y el derecho a la titulariedad, respetando el medio ambiente y despejando las barreras para construir enfoques respetuosos y sostenibles para el desarrollo económico de la comunidad. Esta decisión y esta victoria del pueblo Tsilhqot'in es también una victoria para todas las Primeras Naciones de la entera Canadá. Primeras Naciones fuertes hacen una Canadá más fuerte.”

El Gran Jefe Stewart Phillip, presidente de la Unión de Jefes indios de BC dijo: "El gobierno tomó la única decisión responsable, la de proteger el agua y los peces, y al hacerlo, protege también a la gente. Seguiremos apoyando firmemente a los Tŝilhqot’in en su tarea de avanzar hacia adelante con sus propios planes para proteger Teztan Biny y sus alrededores. Nosotros también esperamos que esta decisión es una lección para tomar en cuenta: que la genuina y verdadera seguridad de la tierra empieza con el pleno reconocimiento de los derechos y la titularidad de los pueblos aborígenes.”

El Jefe Alphonse: "Esta decisión evidencia un gran mensaje,  que la industria tiene que venir a nuestras puertas, tratarnos con respeto y no jugar a la política sucia. La lucha ha sido larga y dura, no le deseamos esto a ninguna otra Nación. Ahora queremos ser capaces de seguir adelante con otras oportunidades de negocios que respeten nuestra cultura. Por eso vamos a publicar una política minera Tŝilhqot’in que especifique cómo las negociaciones deben ocurrir  en nuestro Territorio. En este caso se trató del proyecto equivocado en el lugar equivocado.”