Comunicado

Comunidades y sociedad civil hacen un llamado a la acción para prevenir más desastres por desechos mineros en el primer aniversario del mortal derrame brasileño

Source: 
Earthworks – MiningWatch Canada

(Washington/Ottawa) – Los grupos de defensa del medio ambiente y las comunidades afectadas y grupos de la sociedad civil de todo el mundo celebran el primer aniversario de uno de los desastres de desechos mineros más mortíferos del mundo al destacar las prácticas peligrosas de la industria minera, y pidiendo una supervisión más estricta.

El 25 de enero de 2019, la presa de relaves de la mina de hierro Córrego do Feijão en Brasil se derrumbó, matando a 270 personas, destruyendo la comunidad de Brumadinho e inundando la cuenca del río Paraopeba con 12 millones de metros cúbicos de desechos mineros. La mina es propiedad de Vale, la tercera compañía minera más grande del mundo, y miembro de la asociación comercial de la industria minera, el Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM).

Lamentablemente, este no fue un evento aislado. La base de datos World Mine Tailings Failures documenta el creciente número y la gravedad de los desastres de presas de relaves desde 1915. Brumadinho fue el tercer colapso importante desde 2014, incluida la catastrófica falla de Samarco en Brasil, también propiedad de Vale.

Maria Teresa Corujo, una activista de la región de Minas Gerais, rica en minerales de Brasil, y miembro de la campaña #JaneiroMarrom (#BrownJanuary) dijo: “En Minas Gerais enfrentamos cientos de bombas de tiempo”, las presas de relaves que no se están utilizando. Tratados adecuadamente por aquellos que tienen el poder y la responsabilidad de hacerlo. Las “soluciones” que se nos han dado son inaceptables, como capacitar a miles de personas para “auto-rescatar” mientras las compañías mineras continúan operando presas de desechos inseguros y expandiendo sus operaciones “.

Siete ejecutivos de Vale y seis auditores de seguridad fueron acusados ​​de encubrir informes de que la estructura de Brumadinho era insegura. Esta semana, los fiscales brasileños presentaron cargos de homicidio contra el ex CEO de Vale y otros 15 empleados y auditores.

“En Brasil, la sociedad aún espera una respuesta adecuada de las agencias reguladoras y el Congreso para aumentar la responsabilidad de las compañías mineras. Los movimientos sociales exigen que el gobierno solucione las lagunas legales, como la falta de garantía financiera para la compensación y la recuperación, y permita a las compañías mineras elegir sus propias firmas de auditoría “, dijo Bruno Milanez, profesor asociado de la Universidad Federal de Juiz de Fora (Minas Gerais) y miembro del Comité Nacional de Defensa de Territorios contra la Minería en Brasil.

La industria y el gobierno no han actuado de manera significativa para prevenir desastres de relaves. En abril de 2019, los inversores que controlaban $ 10 billones exigieron a las compañías mineras mundiales que revelaran sus riesgos de falla en la presa de relaves, la primera vez que los inversores exigieron la responsabilidad de la industria minera en esta escala. La intervención de los inversores condujo a la creación del Global Tailings Review, convocada conjuntamente por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los Principios para la Inversión Responsable (PRI) y el ICMM. Varias organizaciones de la sociedad civil han criticado su alcance limitado y las recomendaciones presentadas en el proyecto de norma.

“Aprendimos de Mount Polley, Brumadinho, y de los muchos desastres de relaves ante ellos, que los ajustes en los márgenes no evitarán futuras catástrofes”, dijo Payal Sampat, Director del Programa de Minería de Earthworks. “La seguridad debe ser la prioridad principal para las operaciones mineras en todo el mundo, y las reglas para una minería más segura no pueden ser escritas o controladas por las compañías mineras”.

“Si hemos aprendido algo de esta tragedia, es que debe haber estándares técnicos rigurosos, impuestos por un organismo global independiente. La Revisión de relatos globales debe conducir al establecimiento de dicho organismo, y debe exigir la responsabilidad corporativa de alto nivel por los desastres, las protecciones de los denunciantes, la supervisión independiente y las prácticas más seguras, como el almacenamiento en seco de los desechos mineros y la prohibición de represas aguas arriba," dijo Jamie Kneen, de MiningWatch Canada.