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Chile ordenó cierre definitivo de minera canadiense Pascua Lama

Source: 
RCI (Radio Canada International)

El Tribunal del Medio Ambiente de Chile confirmó este jueves el cierre definitivo del proyecto de oro Pascua Lama, de la minera canadiense Barrick Gold. PHOTO/BARRICKGOLD

Por Leonora Chapman | [email protected]
Publicado el viernes 18 de septiembre de 2020 a las 11:03
Actualizado el viernes 18 de septiembre de 2020 a las 11:11

El primer Tribunal Ambiental de Chile determinó el jueves el cierre definitivo de la mina Pascua Lama de Barrick Gold, segundo productor mundial de oro, debido a los múltiples daños medioambientales y confirmó que mantiene la multa que deberá pagar la empresa de un monto de 7 mil millones de pesos (9 millones de dólares) decretada por la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA).

Situado en la zona de alta montaña del valle del Huasco, en la región de Atacama , el proyecto aurífero está ubicado a unos 4.500 metros de altitud en una zona de glaciares en la Cordillera de Los Andes, en la frontera norte entre Chile y Argentina.

«La magnitud del peligro de daño a la salud de la población hace necesario cerrar el proyecto minero de Pascua Lama porque ninguna otra alternativa minera segura parece viable para el medio ambiente y la salud de la población», dijo el tribunal en su fallo.

Manifestantes en Chile denunciando el proyecto de explotación aurífera Pascua Lama de la minera canadiense Barrick Gold. © AFP / MARTIN BERNETTI

Barrick Gold se nutría de penalidades y suspensiones

En abril 2013 un tribunal chileno suspendió las actividades de la compañía minera después de que las comunidades indígenas denunciaran que el proyecto contaminaba los glaciares y además consideró insuficientes las obras realizadas por Barrick Gold para resguardar los cursos de agua aledaños al yacimiento, por lo que le quitó la licencia ambiental.

Entre las faltas que llevaron a la clausura definitiva, se estableció que el proyecto no cumplió con los compromisos relacionados al plan de monitoreo de glaciares. Una de las denuncias revelaba que éstos eran movidos de lugar por la minera, contaminandolos y contribuyendo a su derretimiento.

Como lo destacó en agosto pasado Mining Watch Canadá, hubo destrucción maliciosa de los glaciares. “Barrick intentó destruir los glaciares sin informar sobre ello y se vio obligado a reconocer su existencia debido a la presión de la comunidad. Sin embargo, es responsable de la destrucción de al menos tres glaciares: Toro 1, Toro 2 y Esperanza.”

Barrick acumuló nueve condenas entre el 2007 y el 2018. Además, es el mayor infractor en la historia y fue sancionado con la multa más grande registrada en Chile. Eso no le impidió seguir incumpliendo, destaca Mining Watch Canadá.

En 2018 la agencia medioambiental chilena canceló los trabajos por incumplimiento de la licencia medioambiental que se le había concedido y que Barrick Gold no dudó en impugnar ante el tribunal medioambiental.

El organismo ambiental chileno había decidido sancionar a Barrick Gold, a través de su filial regional Nevada SpA, por 33 violaciones de las normas ambientales, entre ellas «numerosos fallos relacionados con el vertido de aguas tóxicas», «destrucción de la flora» y «vigilancia inadecuada de los impactos ambientales y sociales».

La decisión del tribunal del jueves confirma la del 2018.

Pascua Lama iba a ser el mayor depósito de oro y plata del mundo, con Barrick Gold dispuesta a invertir unos 8.000 millones de dólares. El objetivo era producir unas 615.000 onzas de oro y 18,2 millones de onzas de plata.

Reacciones

“La decisión representa un precedente histórico importante. Es la primera sentencia de esta magnitud que ordena total y definitivamente el cierre de un proyecto minero de este tamaño, con esta escala de inversión y este perfil de empresa”.

-Lucio Cuenca del Observatorio de Conflictos Ambientales en América Latina, citado por Miningwatch Canadá.

Para la ONG medioambiental Greenpeace la decisión del tribunal refleja la importante victoria de las comunidades que, “durante años, han denunciado y emprendido acciones legales debido a las graves consecuencias de la minería en sus territorios».

«Es el momento de aprobar una Ley de Glaciares que proteja a todos y cada uno de los glaciares en Chile. A estas alturas se trata de una legislación estratégica no solo para el cuidado del medioambiente, sino para la provisión futura de agua del país».

La reacción del ministro de Minas de Chile dijo Baldo Prokurica, no se hizo esperar.

«Insistimos constantemente ante las empresas mineras que lleven a cabo la minería con respeto al medio ambiente. Las empresas que no respeten el marco institucional no podrán seguir con sus proyectos».

Una lucha de larga data de las comunidades de América latina y Quebec

En el 2017 tuvo lugar en Montreal un coloquio Internacional, con representantes de organizaciones indígenas de varios países de América Latina y de Quebec con el objetivo de presentar sus experiencias de lucha por la defensa del territorio contra los megaproyectos extractivos. Se habló de minas de tajo abierto, presas hidroeléctricas, líneas de alta tensión, oleoductos y fracturación hidráulica (fracking) para la extracción de hidrocarburos. En esa ocasión entrevistamos al antropólogo de la Universidad de Montreal,  Pierre Beaucage.

En esa oportunidad recuerdo otra conversación, con Sergio Campusano, presidente de la Comunidad Diaguitas Huascoaltinos de Chile.

En referencia a la Barrick Gold, en Chile hizo una reflexión que nunca antes había escuchado: “A nosotros nos destruyeron el tejido social. A lo mejor controlamos lo que es la contaminación ambiental, pero, ¿quién habla de la contaminación de los derechos humanos, del tejido social de una comunidad, quebrantada, dividida? Esa también es una contaminación que sufrió nuestro pueblo” dijo en referencia a las tácticas que utilizó la minera canadiense para dividir a las comunidades.

Más información:

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 Miningwatch Canadá -AFP- Uchile-La Tercera- RCI