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Friends of MiningWatch

Red Light for Uranium Mining in Quebec: Quebec meillure mine Coalition Welcomes the Independent Panel Conclusions

Source: 
La Coalition pour que le Québec ait meilleure mine

(Quebec) The Coalition pour que le Québec ait meilleure mine welcomes the conclusions of the Quebec Environmental & Public Hearings Panel (BAPE), which concluded that the risks and uncertainties of the mining of uranium relating to health and the environment are still too numerous to allow it to proceed. The BAPE concluded that in the current context, “it would be inappropriate to authorize uranium mining in Québec.” (Summary Report, p.2)

Quebec called to ban uranium mining

“We are very pleased with the findings of the report of the BAPE, which after more than a year of analysis and dozens of public consultations in the four corners of Quebec, confirms what we have been saying for years: the risks and uncertainties uranium mining on health and the environment are still too numerous to allow their operation,” says Dominique Bernier, coordinator of the Coalition Québec meillure mine.

“We now ask Quebec to implement the conclusions of the BAPE and follow the examples of British Columbia and Nova Scotia in legislating against the development of such mines in Quebec,” said Ugo Lapointe of MiningWatch Canada and co-spokesperson of the Coalition Québec meillure mine.

Radioactivity: at the heart of the issue

In the comprehensive 626-page report, the BAPE concluded that the radioactivity of the ore and mining waste that is left behind form the heart of the acceptability challenge faced by this industry. Each mine typically produces thousands of tons of mining waste containing a cocktail of toxic elements, including several that remain radioactive in the very long term (thousands of years). Despite improvements in recent years, the BAPE is not satisfied with the current methods and technologies to maintain the long-term safety of uranium sites. The BAPE also fears the high cost that these sites could leave for society over the long term, both environmentally and economically.

A socially unacceptable sector

Given the risks and uncertainties of uranium mining, the BAPE also notes that this industry enjoys no social acceptability in Quebec. During the hearings, a vast majority of intervenors were against the sector, in addition to many organizations that have taken formal positions, including hundreds of municipalities and all First Nations in Quebec.

The Coalition will respond in detail to the full report in a forthcoming communication.

For more information:

All links to the BAPE documentation (in French, English, Cree, and Inuktitut) are here: http://www.bape.gouv.qc.ca/sections/mandats/uranium-enjeux/

La coalition Pour que le Québec ait meilleure mine! a vu le jour au printemps 2008 et est aujourd’hui constituée d’une trentaine d’organismes représentant collectivement plus de 250 000 membres partout au Québec. La coalition s’est donnée pour mission de revoir la façon dont on encadre et développe le secteur minier au Québec, dans le but de promouvoir de meilleures pratiques aux plans social, environnemental et économique. Site : www.quebecmeilleuremine.org.

Les membres actuels de la coalition : Action boréale Abitibi-Témiscamingue (ABAT) ▪ Alternatives ▪ Association canadienne des médecins pour l’environnement (ACME) ▪ Association de protection de l’environnement des Hautes-Laurentides (APEHL) ▪ Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA) ▪ Centrale des syndicats du Québec (CSQ) ▪ Centre de recherche en éducation et formation relatives à l’environnement et à l’écocitoyenneté ▪ Coalition de l’ouest du Québec contre l’exploitation de l’uranium (COQEU) ▪ Coalition Stop Uranium de Baie-des-Chaleurs ▪ Comité de vigilance de Malartic ▪ Écojustice ▪ Eco-vigilance Baie-des-Chaleurs ▪ Environnement Vert Plus Baie-des-Chaleurs ▪ Fondation Rivières ▪ Forum de l’Institut des sciences de l’environnement de l’UQAM ▪ Groupe solidarité justice ▪ Les AmiEs de la Terre de Québec ▪ Justice transnationale extractive (JUSTE) ▪ MiningWatch Canada ▪ Minganie sans uranium ▪ Mouvement Vert Mauricie ▪ Nature Québec ▪ Professionnels de la santé pour la survie mondiale ▪ Regroupement citoyen pour la sauvegarde de la grande baie de Sept-Îles ▪ Regroupement pour la surveillance du nucléaire ▪ Réseau œcuménique justice et paix (ROJeP) ▪ Réseau québécois des groupes écologistes (RQGE) ▪ Sept-Îles sans uranium ▪ Société pour la nature et les parcs (SNAP-Québec) ▪ Société pour vaincre la pollution (SVP) ▪ Syndicat de la fonction publique et parapublique du Québec (SFPQ). Tous nouveaux membres bienvenus.